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地球上的巨無霸—鯨魚

By 工具城市 2022-07-18

鯨魚屬於脊椎動物門哺乳綱目,它雖然外形長得像魚,卻並不是魚,是現存在世界上,最大的哺乳動物,生活在海洋裡,靠肺呼吸。

鯨魚的起源

科學家研究得出的結論,鯨魚是屬於哺乳動物,最早起源於陸地,雖然它已經在海洋中生活了數千萬年,但是它的骨骼依然擁有哺乳動物才有的特點。

在5000萬年前的巴基斯坦古鯨化石當中,科學家們發現當時的巴基斯坦古鯨與現在的鯨魚差別非常大,那個時候的巴基斯坦古鯨長著四條腿,還有一條長長的尾巴,和陸地動物差不多。而且,巴基斯坦古鯨的眼睛是長在頭部的正上方的,與現在的鱷魚很相像。

科學家們便大膽的推測,當時的古鯨生活方式可能更類似於現在的鱷魚,它們把身體藏在水下,利用頭頂的兩隻眼睛觀察周圍的動靜,這樣更加便於狩獵。只不過在後來進化的過程中,這些古鯨不同於鱷魚的是,他們將耳朵和眼睛這些部位進化得越來越適應水下生活。

4000萬年過去了,這些古鯨的子孫後代現在已經遍布世界各地的水域當中。額外一部分進化方向不同的原鯨類生物基本都已經滅絕,剩下來的那一批便是今天的海豚和鯨魚,只不過它們的肺一直保存了下來,並沒有進化成魚鰓的樣子。

為什麼鯨魚用肺呼吸?

我們都知道鯨魚的體型龐大,而且與其他的海洋生物不一樣的是,鯨魚是恆溫的哺乳動物,這就意味著它需要消耗更多的氧氣來維持生命。但是海水當中的含氧量極低,而空氣中的氧氣比例比較大,是海水的幾十倍,所以,要想為自身提供足夠量的氧氣,鯨魚就只能用肺來呼吸。

儘管用肺呼吸有著很多的不便,但是這樣的方法還是遵守著動物進化高效率的原則而被保留了下來。有些人可能會覺得疑惑了,為什麼他不能用兩套呼吸系統呢?既可以用腮呼吸,也可以用肺呼吸,那是因為想要維持兩套呼吸系統需要消耗更多的能量,這樣對鯨魚的生存反而是大大的不利。

那麼,為什麼用肺呼吸的鯨魚可以長時間的生活在水下呢?眾所周知,陸地上的生物包括我們人類,都需要一刻不停的呼吸才能夠保證生命延續,就算是憋氣幾十秒都會覺得非常的難受,那麼,體型如此龐大的鯨魚為什麼可以長時間呆在水下輕輕鬆鬆一兩個小時呢?

那是因為鯨魚的體內可以儲存更多的氧氣。所有的哺乳動物都是通過肺呼吸之後獲得氧氣,然後再通過血液中的血紅蛋白將這些氧氣運送到全身,所以當我們在憋氣的時候,消耗的其實便是血紅蛋白當中的氧氣。

鯨魚體內的血紅蛋白數量相當於人類的兩倍以上,而且鯨魚體內的血液含量也比人類要多很多,所以它的體內就有足夠的空間可以儲存更多的氧氣,讓它們達到可以長期憋氣的目的。

另外,鯨魚還懂得節約氧氣,它們可以把自己的心率維持在一個很低的水平,非必要的器官和血液流量都會一併減少,盡可能少消耗自身能量。

鯨魚的糞便堪比黃金?

鯨魚體型大,壽命長,但是它們基本上都是在靠吃一種叫奎奎爾的小蝦度過這一生,所以對海洋的其它物種並沒有很大的影響。鯨魚的食量驚人,一頭成年藍鯨每天要吃16噸的奎奎爾蝦,人們把鯨魚進食稱為鯨吞,因為它是連著海水一起吞進肚子裡的。

既然這麼能吃,那麼糞便自然也會很多,你是不是會覺得海洋裡會到處都是鯨魚的糞便呢?那豈不是很噁心嗎?其實事實並不是這樣,對於海洋的生態系統來說,鯨魚的糞便不僅不被嫌棄,而且還是大家爭奪的寶貝,稀有程度堪比人類的黃金,這又是為什麼呢?

鯨魚吞食磷蝦,經過消化之後排出糞便,糞便當中會含有大量的鐵,這些鐵元素會分佈到海水當中去,成為海洋中營養物的主要來源。一些浮游生物之所以能夠快速增長,都是這些糞便的功勞。浮游生物是一些小魚,小蝦和甲殼類動物最好的食物來源,鯨魚再吃這些小蝦,再產生糞便供給給浮游生物,環環相扣,形成了一個食物圈。

所以鯨魚就成了這一套生態循環系統當中極其重要的一環,它的糞便有助於維繫整個海洋的生態平衡。另外,海洋中的浮游生物吸附二氧化碳的能力遠比陸地上的綠色植物更加強大,從目前的數據來看,海洋中的浮游生物的數量遠遠低於陸地植物,但是它們所吸收的碳比例卻非常高,所以這些浮游生物越多,就能夠吸附更多的碳,從而減緩全球變暖的趨勢。就連生物學家也不禁感嘆,鯨魚的糞便真的是拯救生態系統的珍貴武器。

另外,鯨魚的糞便還有一個對人類貢獻很大的作用。抹香鯨的腸道中會有一些魷魚章魚類的軟體動物未被完全消化,通過腸道內的油脂分泌物將它們包裹起來,形成了塊狀的分泌物隨著糞便一起排出體外。

這些塊狀的分泌物經過了海水上百年的慢慢浸噬,會由黑色慢慢的變淺成為白色,就成為了一種非常名貴的中藥材—龍涎香。龍涎香可以治療哮喘,咳嗽,活血益精,藥用價值非常高。而且龍涎香也是非常名貴的頂級香料,具有極高的收藏價值和升值空間。

鯨魚為什麼會被擱淺?

對於鯨魚來說,擱淺是一種非常痛苦的死亡方式。一旦被沖上淺灘,炙熱的太陽會燒灼鯨魚的皮膚,讓它快速脫水,同時沙子也會進入她的呼吸系統,讓它呼吸困難。因為鯨魚自身的重量非常大,重力的原因便會讓它內臟受損甚至爆裂,鯨魚一旦擱淺,它便無法靠自身的力量重回大海,只能在煎熬中等待著死亡的來臨。

2022年4月19日的寧波象山擱淺了一條抹香鯨,當地的漁政和漁民們日夜營救,用了近20個小時的時間才讓它重回大海,這是國內首例成功救助擱淺抹香鯨的案例,就算是在全世界的範圍內,這樣成功營救的事件也是極少的,因為這頭成年的抹香鯨重達70噸,要想將這樣一個龐然大物推回大海,難度可想而知。

然而,讓人感到非常遺憾的是,4月28日的上午,在同一海域,有漁民發現了一頭抹香鯨的屍體,從體型、種類和被發現的時間、地點來推算的話,這頭抹香鯨很有可能就是4月19日被成功營救的那一條,其實在營救成功的當天便有海洋專家推測,這頭被成功營救的抹香鯨接下來幾天仍有再次被擱淺的危險,沒有想到悲劇還是發生了。

從1900年到今天,全世界每年有近萬頭的鯨魚擱淺,最大的一次鯨魚擱淺事故是在1918年的新西蘭,當時有超過1000頭的鯨魚被困在查塔姆群島。那麼為什麼原本生活在深海的鯨魚會游到容易擱淺的淺海區呢?其中的原因非常複雜,科學家也無法給予肯定的答案。不過,目前總結影響因素有下幾點:

第一是由於鯨魚的導航系統出錯。鯨魚雖然體型龐大,但是眼睛卻很小,可以看到的視力範圍自然也就很小,他們並不是靠著眼睛來判斷周圍的環境與方向的,而是有自己的一套精準的導航系統。鯨魚其實是靠聲納的迴聲定位功能來尋找方向的,他們通過聲音的反射來判斷物體的大小與方位,如果它的聲納系統感染了寄生蟲,或者是鯨魚生病了,便很有可能無法通過這樣的方式判斷自己的位置,於是游向海岸邊緣,引起擱淺。

第二是由於鯨魚的自然死亡。生老病死是所有生物都無法逃脫的宿命,鯨魚也不能例外,雖然它的壽命可以長達50到100歲,但總有因為衰老或者生病而瀕臨死亡的,這些鯨魚,一般情況下都會被海洋裡的其它獵食者吃掉,或者慢慢下沉,有一句話叫“一鯨落,萬物生”,說的就是一隻鯨魚的死亡能夠為其他的生物提供養分和生機。但也有一小部分鯨魚死後,在水流的作用下被推到淺海,然後擱淺到沙灘上,這些鯨魚都是自然死亡之後才被擱淺的。

第三是有可能因為領頭的鯨魚出現了問題。鯨魚是一種群居動物,它們會有一頭領頭鯨來帶領大家集體行動。如果這頭領頭鯨出現了問題,那麼便可能造成全部鯨魚集體擱淺的狀況。

第四可能是因為捕食方法不當造成擱淺。鯨魚雖然在深海區域活動,但是有時候也會因為捕食而來到淺海區,尤其是虎鯨,它們在捕食海豹的時候,會跳躍到海灘上去,然後等到海水漲潮再順勢撤回海洋,但這一過程是非常危險的,有時候海水漲潮也並不能讓他回到海洋,就形成了擱淺。

第五種可能是由於噪音污染。人類的一些海上活動很大程度上會造成海洋污染,為生活在海裡的生物造成了很大的困擾。其中的噪音污染就可能會讓鯨魚的聲納系統失靈,讓它們無法辨別方位而沖向海灘。

鯨魚的體型龐大,一旦擱淺將很難救治。他們在海裡的時候依靠的是水里的浮力,一旦擱淺到岸上,內臟器官受到重力的擠壓,就算再重新回到海裡,也會因為內臟受傷而無法存活。如果是因為自身疾病或者聲納系統出現了問題,就算重回大海,也可能因為同樣的問題而再次擱淺。

而且在鯨魚擱淺的時候,我們要盡可能的遠離,因為鯨魚死後會發生腐敗,微生物細菌在吞噬進入體內組織的同時產生大量的氣體,鯨魚表面的皮膚韌性比較好,可以承受很大的壓力,這些氣體在鯨魚體內慢慢聚集,像氣球一樣越吹越大,最終就會形成爆炸,這就叫鯨爆,鯨爆的威力並不算很大,但是爆炸出來的內容物含有大量細菌,一旦沾染到身上,便很容易生病。

總結

鯨魚是海洋中的最大、最美、同時也是瀕危的物種之一,人類的過度捕殺導致它們的數量正在銳減。事實上,它們正在為海洋的生態系統平衡而做著巨大的貢獻,希望我們可以停止殺戮,讓這些可愛的生靈能夠在它們的棲息地自由快樂的生活。