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鯨鯊究竟是“鯨魚”,還是“鯊魚”?

By 工具城市 2022-08-16

海洋是地球面積最為遼闊的,整個地球上海洋面積就佔據了三分之二,各大陸拼湊在一起也遠遠不及一望無垠的藍色大海。據科學研究表明,世界上的生物都是從水中生物進化而來,在陸地上經過數百萬年的演變後才形成了陸地生物,而那些留在海洋的古老生物也進化出了形態各異的特點,其中最令人敬畏的便是鯨魚和鯊魚。

鯨魚體積極其龐大,輕輕攪動海面就能帶來強大的波動,一般的船隻在鯨魚麵前猶如一葉孤舟那般渺小。而鯊魚以凶殘、嗜血為著稱,它不光捕食海底生物,就連人類也是它們的盤中之物,每年都會發生許多的鯊魚襲擊人類事件。不過今天我們要介紹的海洋生物叫做“鯨鯊”,這個名字不禁讓人疑惑:它到底是鯨魚和鯊魚之間的哪一種?

鯨鯊簡介

在動物學界,鯨鯊有著自己單獨的歸類,它屬於須鯊目、鯨鯊科、鯨鯊屬,別看它體積龐大就誤以為是鯨魚的一種,實際上它是鯊魚族群的一員。鯨鯊是鯊魚中最大的鯊魚,也是魚類中最龐大的生物,據悉最大的鯨鯊體積可以達到20米長,為魚類中的霸王。

不過鯨鯊並沒有其他鯊魚那樣暴躁的性情,它在這方面倒和鯨魚的佛系相似,從來不會輕易傷害人類,性情十分溫順。鯨鯊平日基本靠吞食海洋中小魚和浮游生物為生,巨大的嘴巴能夠將周邊生物捲入口中吞掉,再用自己的器官將海水和廢物過濾。

鯨鯊的歷史記載

鯨鯊最早的祖先可以追溯到數億年前的白堊紀時期,當時地球上誕生了最早的鯊魚族群,它們在天敵和自然環境的演變下慢慢蛻變、進化,一部分鯊魚進化出了更加凶狠的捕食器官,少部分則躲藏在深海發展出了碩大的體型。

據考古學家研究發現,地球上目前已知的古鯨鯊化石距今已有數千萬年的歷史,可以追溯到始新世時期,那時候海洋生物是地球上的霸主。到了近代,南非的居民在海邊無意發現了體型巨大的海洋生物標本,這是人類首次發現並進行研究的鯨鯊標本,其體長將近5米,動物學界第一次記錄了這個像鯨魚卻屬於鯊魚的海洋生物。

來自英國的史密斯博士對鯨鯊的存在十分感興趣,他對鯨鯊和其他種群進行深入研究,確定了鯨鯊相關的細節,並公開宣布鯨鯊是海洋中體積最龐大的鯊魚。 1849年,史密斯博士將鯨鯊的研究細節公開,人們才得以認識到這頭深海巨獸。

鯨鯊名字的由來

早在動物學界為鯨鯊命名之前,世界各地目擊鯨鯊的居民就已經根據當地風俗為其取名。在東南亞地區也有鯨鯊的踪跡,越南人民在過去便對鯨鯊產生了敬畏,並在宗教中將鯨鯊奉若神明,並稱它為“Ca Ong”。而在爪窪地區,當地百姓們因為鯨鯊背上有星星一樣的斑點,便將它命名為“gegerlintang”,意為背上長有星星的魚。

鯨鯊還出現在非洲大陸的海岸,比如肯尼亞人就曾目睹過鯨鯊出沒,肯尼亞人見到鯨鯊龐大的體型和背上星星斑點,便認為鯨鯊是上天派來的使者,而鯨鯊身上的斑點是神給予的指示、引領,因此肯尼亞人在出海前會對鯨鯊進行祈禱。

直到近代,鯨鯊漸漸被國際社會所公認,動物學家們根據拉丁語為它命名為“Rhincodon typus”,分別對應了鯨鯊粗糙、密布的牙齒的特點。

鯨鯊棲息環境

鯨鯊對於棲息環境也有一定要求,它們喜歡在氣候溫暖的海洋地區生活,因此鯨鯊出沒的地方大多在熱帶、溫帶海區,具體一點分佈在南北緯30-35°區間。每當太陽直射移動到另一半球時,鯨鯊會隨著一同遷徙到更加溫暖的海域。

世界上分佈密度最高的地區當屬東南亞國家菲律賓,這裡有著世界上環境優越的海域,鯨鯊會在每年的前半年來到菲律賓海岸區覓食、活動,屆時遊客們可以在海岸觀賞到壯觀的鯨鯊嬉戲景象。

此外,鯨鯊群還會出現在北美洲中緯度的海區,例如鯨鯊會在墨西哥海區來回游動。中國南海、東海、黃海以及台灣海峽也曾出現過鯨鯊群活動的跡象,但鯨鯊主要會出現在近海地區進行覓食活動,其他大多數時間會停留在溫度適宜的沿岸地區。

鯨鯊是如何捕食的

鯨鯊捕食方式類似於鯨魚,它是濾食動物,顧名思義靠過濾來進食。鯨鯊最主要的食物以浮游生物、藻類以及小魚小蝦為主,它的牙齒並不參與到覓食的過程中。鯨鯊通常會吸入大量海水,然後閉上嘴巴,利用鰓將海水排出體外,而食物會被阻隔在鯨鯊口中等待被吞食的結局。

鯨鯊過濾的器官十分有趣,或許是進化的影響,它的過濾器官中的孔洞狹小,保證那些超過2到3毫米的生物都無法通過被排出。值得一提的是,鯨鯊在鰓中囤積食物過多後會出現類似“咳嗽”的舉動,這是鯨鯊在清理鰓中食物的行為。

鯨鯊生存現狀

不知從何時起,人類開始對鯊魚、鯨魚的肉產生了渴求,據說這兩者的肉質十分鮮美,富含人體所需營養。於是全球各地便發起了大規模捕殺鯊魚的活動,特別是東南亞地區、日本以及中國台灣地區需求量較大,都是鯨鯊主要捕撈區。

鯨鯊的生長周期極其漫長,它們最長壽命可以達到100歲,可成熟期卻到來得非常晚,一般在10歲時才能夠成年。另外,鯨鯊繁育後代數量也十分低效,一般一次只能存活幾條幼體鯨鯊,填補不上人類捕殺鯨鯊的速度。

為了保護地球上的鯊魚種群,國際組織曾呼籲各國簽訂保護瀕危海洋動物的協議,禁止商業捕撈鯨鯊,但仍有部分國家和地區暗自商業捕撈,然後販賣到黑市上賺取巨額利潤,因此保護鯨鯊等瀕危海洋生物壓力極大。

據世界自然保護聯盟統計,如今鯨鯊的總體數量不足5000只,隨著時間這個數據還在急劇下滑。為了呼籲更多人參與到拯救鯨鯊的行動中,2008年國際組織在墨西哥舉辦了世界鯨鯊研討會,並將每年8月30日定位“世界鯨鯊日”。

總結

作為地球上最為古老的生物,鯨鯊躲藏在海洋並進化出形態各異的皮膚也難逃人類的捕殺,殊不知人類大肆捕殺會將生物界推向更加恐怖的深淵。人類到底要捕殺多少鯨鯊才能滿足自己的慾望呢?恐怕這份慾望永遠也不會得到滿足。