工具城市

動物園的寵兒小熊貓,它和大熊貓是否有關聯呢?

By 工具城市 2022-08-10

“熊貓”,一個被提起就會讓人立馬聯想到它那黑白皮毛、憨態可掬的外貌,凡是有它出現的地方必定會引起遊客們的圍觀。世界上許多國家都不惜花費重金向中國政府借用熊貓,因其太過於珍稀所以審核極為嚴苛,到了異國他鄉後還要由當地政府花費百萬美元飼養。

由於熊貓的名氣太過旺盛,以至於動物園中另一名常駐動物受到了冷落,它便是有著棕色皮毛的小熊貓。很多沒見過小熊貓的遊客可能會誤以為:為什麼它叫小熊貓呢,難不成它和熊貓有著遠親的關係嗎?

小熊貓介紹

小熊貓屬於小熊貓科,小熊貓屬的一種動物,它的外形比較像貓,但略微肥大,並且全身帶有標誌性的紅褐色皮毛。小熊貓通常為圓臉、短吻,兩側的臉頰還有白色斑紋,雌雄小熊貓之間並無太大差異,不存在二態性。

小熊貓很少與人接觸,它們喜歡生活在高海拔、溫帶氣候等地區的深山老林之中,平日里不喜歡活動,只有覓食的時候才會出現。白天小熊貓會在洞穴或者樹蔭下睡覺,到了晚上它會趁著涼爽的溫度出來活動,靠兩隻前爪來捕獲獵物並進食。

小熊貓的由來

小熊貓最早生活在緬甸北部、尼泊爾、印度錫金地區以及中國雲貴川部分地區,它在尼泊爾被人們習慣叫做“熊貓”,而尼泊爾少部分民族喜歡叫它們“kaala”,在當地語言中意為“黑暗”,因為小熊貓兩側的皮毛多為黑色。

由於小熊貓生活的環境較為偏僻,再加上當時交通落後等條件,除了當地居民很少有人能夠近距離接觸到小熊貓。直到1902年,一個名叫托馬斯的英國動物學家來到中國四川進行考察,他早就听聞了這裡生活著大熊貓,希望此行能夠收集到寶貴的動物知識。

而在搜尋大熊貓棲息地的過程中,托馬斯意外在地表下挖掘到了一塊特殊的頭骨,這塊頭骨酷似家貓以及浣熊,但根據浣熊的地理分佈排除了這一可能性。為了方便記錄、區分,托馬斯便將其命名為“小熊貓”,這是歷史上第一次關於“小熊貓”的記載。

不過小熊貓剛被發現後便受到了爭議,部分動物學家認為它更像浣熊,應當被分入浣熊科,和熊科動物沒有太大的關聯。但小熊貓除了長相外與浣熊並沒有相似之處,並且二者分化時間十分久遠,並將其單獨分到了一個特別的科——小熊貓科。

更讓人意外的是,大熊貓的名字還是得益於小熊貓的命名。大熊貓雖然早在十九世紀就被科學家發現,但西方學者們給它的名稱一直為“Ailuropoda melanoleuca”,意為與浣熊相似的獸類。直到小熊貓被發現後,科學家們便主張以此來命名熊貓,至此熊貓的中文才被確立。

小熊貓演化史

小熊貓是世界上為數不多可以被稱為“活化石”的生物,它雖然和大熊貓是遠親的關係,但據科學家研究發現它和鼬總科的動物們卻有十分親密的關係。在遠古時代,小熊貓和大熊貓,甚至是現存熊科、鼬總科動物都有著共同的祖先,並且遍布亞歐大陸。

在20世紀初的中國,西方動物學家就已經勘察出了關於小熊貓的骸骨、習性,就連遠在西方的英國都曾發掘過小熊貓品種之一的化石。 20世紀末,美國考古學家也在美國華盛頓州的地層中發現了屬於古代小熊貓的單齒,經過對比後與英國發掘的標本極為相似。

2004年起,世界各地都相繼發掘了小熊貓的化石遺址,例如美國田納西州發現了一顆有著數百萬年曆史的小熊貓牙齒,並被科學家證明北美也曾生活著一種更加原始的小熊貓族群,它們是分佈在亞洲小熊貓的姊妹群。以上考古研究足以證明,小熊貓是一種歷史悠久的生物,它的身世背景一點都不遜於遠親大熊貓。

棲息環境

小熊貓的生存環境較為特殊,據研究表明它們喜歡在氣候適宜的溫帶地區生活,且分佈在2500-4800米的落葉針葉林之中。這些地區的氣溫通常在25℃以下,並且多針闊混交林、空心樹,是小熊貓最喜歡的棲息地之一。每當夏季到來,小熊貓就會在陰坡上嬉戲打鬧,或是來到溪流邊捕獵;冬季到來後,它們還會冒著寒冷到村莊附近的灌木叢活動,尋找可以曬太陽的好地方。

小熊貓之所以喜歡高大的針葉闊葉林,是因為它們在進化過程中形成了樹棲的習慣,這樣可以避免自己在地面被天敵襲擊。此外,小熊貓似乎對大熊貓有特殊的警惕性,該物種通常會遠離任何大熊貓棲息地,可能是自然物種分散和隔離所導致。

生活習性

小熊貓白天會躲在樹洞、岩石縫隙中休息,它們通常會把頭蜷縮在四肢中,然後用尾巴覆蓋在身上的姿態來睡覺。待太陽落山後便會外出活動、覓食,因其腳掌長有厚厚的絨毛,走起路來無聲無息,不易被肉食性動物所察覺。

食物方面,小熊貓的喜好和大熊貓略有相似,牠喜歡啃食箭竹的竹筍、嫩枝嫩葉,也會吃一些野果、苔蘚來補充營養。作為雜食性動物,小熊貓自然還會捕食一些小鳥、小動物,吃完食物後還會自覺地清理掉殘渣和糞便,是一個十足的潔癖。

小熊貓亞種分化

一、小熊貓知名亞種,1847年被動物學家發現,全身為棕紅褐色,臀部有鮮亮的橙黃色,額頭會有淺黃棕色皮毛。這類小熊貓通常居住在海拔高度2000米的地區,多分佈在尼泊爾、不丹、中國西藏、雲南地區

二、小熊貓川西亞種,1902年被動物學家托馬斯發現,這類小熊貓臀部沒有橙黃色毛尖,總體毛色比較深,四肢為黑褐色,尾環多為紅褐色和黃白色相間。川西亞種多生活在1400米海拔高度地區,分佈在緬甸、中國西南部的四川省。

種群現狀

小熊貓多生活在人跡罕至地區,上世紀它們的族群數量還是比較龐大,在雲南地區、緬甸分佈最為普遍。可隨著人類不斷擴張、砍伐樹木,小熊貓的棲息地面積急劇縮減,種群密度從1984年的4.4平方千米/1只下滑了一半左右。

經過50年的發展,小熊貓的種群數量減少了大約40%,中國在1999年統計小熊貓種群數量為3000-7000只,印度約為5000-6000只。現如今,該物種全球種群僅有10000只,為此小熊貓被列入了《瀕危野生動植物種國際貿易公約》以及《世界自然保護聯盟瀕危物种红色名單》。

總結

保護瀕危野生動物刻不容緩,小熊貓在地球上生活了數百萬年,它們同樣是地球孕育的子女,人類應當提高保護野生動物的意識,切勿傷害了地球、害了自己。