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大猩猩和人類真的是同一個祖先嗎?它們還會進化嗎?

By 工具城市 2022-08-17

人類並非地球上最古老的種族,而是通過祖先數千萬年的進化、探索才學會了站立行走,如何使用複雜的工具,和其他靈長類動物有了明顯的區別。當人類正在奮力向前奔跑,向世界證明自己才是地球霸主的時候,同為靈長類的大猩猩族群們沒有跟上進化的腳步,它們只能在叢林中生存,過著數千萬年前一樣茹毛飲血的生活。

直到近代,人類動物學界才有了關於猩猩的第一次記載,人們對這種長相怪異、體型壯碩的動物格外好奇,便對其進行大肆捕殺,好一點的會被關進動物園籠子裡供遊人們參觀,運氣差的就會被做成標本。隨著大猩猩身上的謎團被接連攻克,人類意外地發現大猩猩居然和人類有許多相似的基因,這其中到底有何故事呢?

大猩猩簡介

大猩猩學名為“Gorilla”,屬於靈長目、人科、大猩猩屬,它也是靈長目、人科、大猩猩屬類人猿的總稱。大猩猩是目前所有靈長類動物中最大的種族,通常成年大猩猩站立時身高約1.7米左右,由於大猩猩的下肢只能呈彎曲狀態,實際上它的體態遠比1.7米還高。

大猩猩外表看似兇猛、嚇人,實際上它是食草性的靈長類動物,喜歡採食叢林中的野果,除非遇到強烈侵犯才會貿然攻擊人類。大猩猩分佈最密集的地區為剛果民主共和國以及非洲其他地區的熱帶雨林,一般以成群結隊方式棲息在雨林中。

誰發現的大猩猩

據歷史記載,大猩猩最早被發現於17世紀,當時西班牙、英國為海上霸主,大肆擴張海外殖民地,在非洲地區建立了自己的政權。某天,一名西班牙士兵在雨林中巡邏,他發現了一種全身長著黑色皮毛,體型巨大並像人類一樣直立行走的動物,其吼叫的聲音可以震懾豺狼虎豹,令人心驚膽寒。

直到十八世紀末,一位名叫Geoffroy Saint的學者正式為大猩猩命名,並被後世沿用至今。不過在當時大猩猩因體態可怕、生性野蠻而不受人類待見,人們通常會將它們關進籠子裡戲弄,甚至沒有人承認大猩猩和人類有相似的基因。

大猩猩形態特徵

相比起黑猩猩、紅毛猩猩等種類,大猩猩的體型最為龐大,身高與人類成年男性相近。成年雄性大猩猩體長平均在1.7米左右,也曾有體長多達2米的存在,體重通常為110到250千克左右。雌性大猩猩體長為1.4到1.55米左右,體重多為80到150千克。

大猩猩面部、手腳沒有皮毛覆蓋,面部皮膚褶皺十分多,鼻樑短小、塌陷且有一定光澤。大猩猩的牙齒十分鋒利,如同虎豹一般,並且咬合肌極其發達,可以輕易咬碎堅硬的食物。它們的前肢比後肢長,站立時手臂可以下垂到膝蓋以下,看起來十分滑稽可愛。

大猩猩的“守護神”——喬治夏勒

而正式為大猩猩命名的卻另有其人,他是來自德國柏林的喬治夏勒。喬治從小就喜歡研究小動物們的生活習性,還在家裡飼養了蜥蜴、小老鼠,成年後他果斷報考了美國阿拉斯加大學的動物專業,並立志要讓自己的名字留在動物學史冊。

畢業後,夏勒便開啟了環遊世界、探索野生動物的計劃,他的足跡遍布亞歐大陸、非洲大草原,與熊貓、美洲豹、雪豹等野生動物都有過近距離接觸。上世紀50年代,夏勒帶著家人來到剛果一同研究這裡的大猩猩,他甚至為了觀察選擇和大猩猩近距離生活,可謂是如痴如醉。

彼時人類對大猩猩還報以敵視態度,非法盜獵分子會抓走一些猩猩用來販賣、實驗,導致大猩猩種群受到了極大威脅。夏勒對此心痛不已,他與當地政府積極合作,促使大猩猩保護區成立,從一定程度上減緩了大猩猩滅絕的速度。

大猩猩生活習性

成年雄性大猩猩的腰背部會有灰白色毛,到了老年後這些毛漸漸變成了銀灰色,人們便將其稱為“銀背”。大猩猩族群通常生活在山地之中,一個族群通常會有5只到30只左右的大猩猩構成,而銀背便是大猩猩族群中的領導者,由幾個身強力壯的成年雄性保護安全。雌性大猩猩們則負責繁衍後代,撫育幼獸,而一夫多妻制的大猩猩可以靠實力來求偶,身強力壯者可以得到追求雌性求偶的權力。

每當族群內部產生衝突時,銀背都會進行調節、決策,制定族群下一步生存任務,就連吃飯、睡覺的規定都由銀背所決定。棲息的時候,銀背有著至高無上的權利,它可以先進食、挑選合適的地方睡覺,其他地位較低的大猩猩必須退讓,否則會遭到其他大猩猩的呵斥。

當一個大猩猩族群中的銀背死去後,會由其他雄性大猩猩進行較量後選出優勝者,成功脫穎而出的雄性成為新一任領導者,失敗者可能會被逐出族群,要么和其他大猩猩族群生活,要么孤身在荒原上直到死亡,可以說大猩猩族群內階級分明,鬥爭十分殘酷。

大猩猩飲食喜好

大猩猩是食草性動物,它最常吃的便是各種植物的嫩葉、果實,就連樹皮也是它們的食物來源之一,其中嫩葉佔據主要地位。有時嫩葉數量稀少,大猩猩便會選擇啃食樹皮、鳥卵或是香蕉等等,一天至少要吃掉20千克重的食物,每天光是覓食的時間都要花費許久。

由於野外環境中會存在大量寄生蟲的蟲卵,這些蟲卵進入動物體內會長期寄生,不過這也難不倒智商非凡的大猩猩。大猩猩偶爾會找一些帶刺的葉子食用,整個吞進體內以此來消滅腸胃中的寄生蟲。

大猩猩和人類的關係

幾百年前,達爾文就在進化論中提及了人類和其他靈長類動物都有共同祖先的理論,引起了一片嘩然。隨著現代科技的進步,人類將提取的大猩猩基因進行比對,發現大猩猩居然與人類基因有著較高的相似度,這一切似乎指向了兩者在數千萬年前有著共同的祖先。

據科學研究表明大猩猩、人類和黑猩猩的祖先很可能同為森林古猿,前者保留了強壯的基因,而人類和黑猩猩則更注重腦力的發育,演變下來人類成為了最聰明的高等智慧生物,而黑猩猩的智商在猩猩種群之中名列前茅,經過一定訓練後可以學習人類言行。

曾有人提出疑問,大猩猩、黑猩猩與人類基因相似,智力也不差,那麼它們是否還有可能發生進化呢?科學家指出,大猩猩進化的可能性微乎其微,一個種群想要進化就需要環境的明顯變化來刺激,從目前來看大猩猩基本過著無憂無慮的生活,再加上人類的刻意保護,就算有可能進化也是很久遠的事情。

總結

關於大猩猩與人類基因相似的問題還是存在爭議,人類目前的科技還無法徹底解開地球生物進化的謎團,但這也成功激起了人類強烈的探索慾望。相信幾十年後人類能夠破解基因技術,為整個社會造福。