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劍龍長得那麼可怖,它們是食草動物嗎?

By 工具城市 2022-08-20

提起劍龍,首先想到的就是電影《侏羅紀公園》中,那個高大可怖的形象。雖然這部電影年代久遠,但是影片中恐龍的形象真實而逼真,給很多觀眾留下了難以磨滅的印象。其實劍龍雖然看上去高大可怖,但它卻是一種食草性恐龍,不但不會吃人,也不吃肉,日常的食材是樹葉、野草等植物。

劍龍的外形特徵

劍龍的樣子有點奇怪,它有一個尖尖的喙,但是在這個尖喙裡面卻並沒有牙齒。劍龍的牙並不大,在嘴裡的兩邊有一些細小的牙齒。劍龍之所以讓人害怕,是因為它的背上有一些板狀的骨頭,這些板狀骨頭的數量一般是17塊。劍龍的尾巴也是讓人害怕的地方,因為在它的尾巴上長著長長的尖刺,這些刺的長度足足有四英尺。

劍龍的後腿比前腿長,它們在走路的時候喜歡用四條腿。劍龍有一個尖尖的腦袋,雖然我們看不見它的大腦,但是因為腦袋比較小,腦容量也較小,所以它應該是一種智商不太高的動物。在遙遠的侏羅紀晚期,成群結隊的劍龍生活在陸地上,它們不喜歡孤軍奮戰,喜歡群居在一起。

劍龍的身長達到了七米,如果再算上背部骨板的高度,它的身高足足有3.5米。所以我們在電影中看到的劍龍形象高大而威猛,但它的腦袋卻非常小,與龐大的身軀不成比例,看上去有點不協調。據科學家們估算,劍龍的腦容量可能比小狗還要小,所以說它是一種很笨的恐龍。

劍龍並沒有大而鋒利的牙齒,甚至沒有較大的門齒,這也說明它是一種食草性恐龍。根據一些劍龍的化石,科學家們推算出劍龍的體重大約是2噸至4噸。在丹佛自然博物館中,有一個小一點的劍龍標本,它的體長只有2.1米,高度有0.8米,在劍龍標本中,它屬於較小的一個。

劍龍的四肢也長得非常奇怪,它的前腿比後腿短很多。股骨的長度比脛骨與腓骨組成的下半部分長一點,這些特徵都說明了劍龍並不擅長奔跑,甚至不能在陸地上快速地行走。可以想像,當劍龍在陸地上行走的時候,它的前肢力量會限制後肢力量,所以只能緩慢地行走,最快的速度大概只有每小時七公里。

劍龍的腦子

前文已經說過,劍龍有龐大的身軀,但卻搭配了一個尖尖的小腦袋,看上去這是極為不協調的。根據這個小腦袋,科學家估算出劍龍是一個腦容量極小的恐龍。但有些古生物學家經過研究,得出了另外一個結論,劍龍很有可能有兩個大腦。

這些古生物學家認為,劍龍的第一個大腦在它的小腦袋裡,第二個大腦長在它的臀部。兩個大腦還是主次分明的,主要大腦在頭部,次要大腦在臀部。劍龍之所以可以在如此復雜的環境中繁殖生長,是因為兩個大腦配合工作,讓它的身體協調一致,可以很快適應周圍環境的變化。

提出這個想法的是,古生物學家馬許,他認為,劍龍的臀部部位的脊髓有一個通道,起到的是第二大腦的作用,可以對劍龍的後半部分進行控制。當劍龍遇到襲擊的時候,第二大腦會控制將後半部分軀體抬高,做出攻擊對方的姿態。也有另外一種說法,認為這個通道其實是肝醣體,但起到的作用並不明確,很有可能是為神經系統提供肝醣。

劍龍背部的板狀結構

這是劍龍最為突出的特徵之一。劍龍的背部一共有17塊骨板,與現在的蜥蜴和鱷魚有幾分相似。這些骨板並沒有與劍龍的骨架連接在一起,而是直接長在了它的背部皮膚上。這些骨板的排列非常有趣,也是古生物學家爭論不休的一個問題。

有的生物學家認為,劍龍的骨板排列方式是以平行的方式,從背部的中線開始延續,但也有人提出了反對意見。最大的骨板位於劍龍的臀部上方,有人認為,這些骨板起到的作用是可以改變角度。雖然劍龍身上的骨板看上去非常威武,但是它們卻並不堅硬,起不到真正的防禦作用。

有的古生物學家認為,這些骨板起到的作用是幫助劍龍調節自己的體溫。但這種說法也並沒有得到有力的科學證明。但有一點是可以想像的,劍龍的身上長瞭如此大的骨板,確實會對敵人造成震懾作用。而這些高大的骨板,還有一種誇耀、展示的作用,能夠吸引自己的同類。

劍龍尾部的尖刺

關於尾部的尖刺問題,也有不同的說法,有的學者認為,這些尖刺起到的作用是展示自己,誇耀自己,也有的人認為,這些尖刺是可以攻擊敵人的武器。有的學者在研究時發現,劍龍雖然身材龐大,但是它的尾部卻能夠活動自如。這說明,在攻擊敵人的時候,劍龍可以旋轉自如,很有可能會用尾部的尖刺攻擊敵人。

劍龍的生活習性

古生物學家經過研究發現,劍龍喜歡吃的植物較多,包括蕨類植物、松柏、苔蘚、木賊以及一些果實。劍龍的牙齒並不發達,在吞下食物的時候,它們還會吞一些胃石,幫助腸胃消化些食物。劍龍喜歡吃一些長得比較低矮的食物,有學者認為,劍龍的覓食高度只有一公尺。

關於劍龍的文化作品

作為形象突出的恐龍物種,劍龍經常出現在影視劇作品和小說中。比如我們剛才提到的電影《侏羅紀公園》裡,就有形象而逼真的劍龍形象。在小說《失落的世界》第一章裡,就出現了一副劍龍的骨架模型。 2001年,有一部紀錄片《恐龍紀元》,裡面詳細展示了兩隻劍龍的交配,以及日常生活和戰鬥情況。

總結

劍龍生活的年代是侏羅紀晚期,距離我們非常遙遠,但我們對它卻並不陌生。在一些公園中,也時常看到劍龍模型的身影,人們喜歡形態突出的劍龍。雖然它們已經滅絕,留下的是神秘的故事和傳說,但是地球上處處有它們存在過的痕跡,值得我們繼續研究和探索,找到恐龍身上的秘密,找到屬於地球,屬於宇宙的秘密。